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为了智能家居 Matter 标准,苹果谷歌亚马逊罕见联手

2021-05-24 21:29 阅读:
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这绝非终局,甚至不是终局的开始。

智能家居的「联合国」成立了。

5 月 11 日,有谷歌、苹果、亚马逊三方参与的「连接标准联盟」(CSA),发布了一套全新的智能家居互联标准,Matter。

Matter 脱胎于 CHIP(基于 IP 的智能互联家居)项目。这一项目的愿景不是要在技术上颠覆智能家居,而是希望解决智能家居通讯协议割裂、平台不互通、体验复杂的问题。2019 年末,项目启动之初,苹果、谷歌、亚马逊就共同宣布加入,并承诺各家平台都会支持 CHIP。

三家巨头的支持,为 CHIP 竖起了一根足够高的旗帜。所以第一版标准发布时,他们选择将它重新命名为 Matter。这不只是一套协议标准,更是一种「产品认证」。一款智能家居产品支持 Matter,意味着它能接入市面上最主流的三家平台,与绝大多数手机、智能音箱进行互联。

灯塔被点亮了,智能家居领域似乎正在进入一个新的时代。

Matter 是什么?

Matter 是一套协议,也是一套标准。

它的前身 CHIP,是「基于 IP 的智能互联家居」的缩写。CHIP 让不同的智能家居设备间,使用 IP 地址作为「身份证」,互相通讯。最终目的是让那些功能各不相同的智能家居,有一套统一的「语言」。

之所以要有统一的语言,是因为智能家居正在由单独的设备,向「全屋智能」的方向发展。不同设备需要协同工作,并实现一定程度的自动化,需要统一的管理方式。

这次发布的第一代 Matter 标准,完全基于现有的网络技术开发,包括以太网、Wi-Fi、Thread 以及低功耗蓝牙。通过推行这套标准,Matter 希望提供一套标准化的智能家居体验。从选购、接入,到控制、管理,让智能家居更灵活易用,具有更好的兼容性,使用门槛更低。

为了智能家居 Matter 标准,苹果谷歌亚马逊罕见联手

Matter 由「连接标准联盟」(CSA)制定推出,它是 Zigbee 联盟与苹果、谷歌、亚马逊三家联合的结果|CSA

这些特性,技术上实现起来都不难。实际上,早在 20 年前成立的 Zigbee 联盟,就是为解决这些问题而生。他们推出的 Zigbee 协议,就是一套为「多设备」、「多场景」设计的智能家居互联协议。Zigbee 采用了 mesh 组网的方式,让网络里的每个设备都能成为「通讯节点」,即便某一个设备下线,也不会影响其他设备正常工作。

但 Zigbee 协议将「接入许可」的控制权交给了厂商。如果厂商不允许某款设备接入,即使设备的通讯协议与平台兼容,它也不能接入该平台。最后导致的结果就是,你的门锁可能只兼容 HomeKit,台灯可能只支持亚马逊 Alexa,空调温控器又只兼容 Google Nest。

在国内,类似的情况可能涉及华为、米家、阿里智能。总之,用户需要用不同的 App 去控制不同的智能家居设备。而每一家,都想做自己的平台。

这正是 Matter 要解决的问题。它与过往所有智能家居协议最大的不同之处,在于它得到了苹果、谷歌、亚马逊三家的共同支持。基于 Matter 标准开发的智能家居设备,能够同时接入 Alexa、HomeKit、Google Assistant。除这三家外,首批支持 Matter 标准的企业还包括华为和三星旗下的 SmartThings。

Matter 是一套开放标准,不向设备商抽取任何佣金,欢迎所有人接入。在发布的同时,Zigbee 联盟也正式宣布更名为 CSA(连接标准联盟)。似乎希望通过更泛化的名称,吸引更多厂商加入这个「智能家居的联合国」。

做大蛋糕

过去 20 年,智能家居产品实现了不错的发展,但距离「普及」,还差得很远。

根据 Strategy Analytics 的数据,2020 年全球消费者花在智能家居设备上的支出约为 440 亿美元,相比 2019 年甚至有所下降。有人将原因归结为新冠疫情,但疫情导致的居家隔离生活,其实促进了家居用品的销量。美国最大家装用品零售商 Home Depot,2020 财年的销售额同比大幅增长了近 20%,人们只是不太愿意买「智能家居」。

目前有很多智能家居产品,设置、使用起来都很复杂。特别是那些得不到手机系统底层支持的平台,不仅过程繁琐,还很容易出现 bug。市场调查结果显示,美国有三分之一的智能家居用户,在设置、使用智能家居的过程中遇到过问题,市场热情也因此有所消退。

过去近 10 年,各家巨头都在尝试打造自己的智能家居生态。2014 年,谷歌收购了智能温控器创业公司 Nest,将它一点点改造为旗下智能家居品牌。同年,苹果也发布了自己的智能家居标准 HomeKit。亚马逊则是在语音助手 Alexa、智能音箱 Echo 大获成功后,开始切入智能家居市场。

国内这边,小米从 2015 年开始启动 IoT 战略,2016 年公布「米家」品牌,通过生态链企业自己造智能家居产品。阿里也差不多是在同时期开始启动智能家居战略,它和百度都采用了类似亚马逊的方式,希望通过智能音箱掌握「语音指令」这个入口,进而切入市场。

所有人都想做平台,最终导致的结果就是智能家居体验不够好,生态割裂。没有明确的方向,电器生产商也不愿「轻易站队」,不敢在智能产品开发上花大力气投入,行业进入了一个徘徊期。

智能家居拥有巨大市场潜力,这早在 20 年前就已经是行业共识。但如果没有一套统一的标准,没有明确的发展方向,行业就会像现在这样徘徊不前,蛋糕难以做大。

为了智能家居 Matter 标准,苹果谷歌亚马逊罕见联手

很多大公司在搭建智能家居平台的同时,也在自己造智能家居产品,这导致了不同品牌的产品相互隔离、体验割裂。|Google

某种程度上,Matter 也是各家「搁置争议,共同开发」的一次尝试。

Matter 设计了一套统一的「设置流程」。用户通过扫码、NFC、手动输入代码等方式,和设备建立蓝牙配对,然后交换网络信息,将新设备接入到 Wi-Fi 网络。这套流程和 HomeKit 设备注册的流程很像,简洁、方便,只不过此前 HomeKit 设备用的是苹果的私有通讯协议,Matter 设备用的是通用协议。

Matter 设备会有一个「设置码」,用户可以通过设置码,将 Matter 设备注册到不同的平台上。这意味着用户和家庭成员即便一个用 iPhone,一个用 Android,也可以共同控制家居设备,还可以在不同房间用不同品牌的智能音箱控制家居设备。这打破了平台间的壁垒。

Matter 不只是互联协议,还是一种产品认证。它的 Logo 由三个指向同一中心的箭头组成,暗示着苹果、谷歌、亚马逊三家的强强联合。未来,符合 Matter 标准的智能家居产品会将这个 Logo 打在产品包装,甚至产品机身上。

为了智能家居 Matter 标准,苹果谷歌亚马逊罕见联手

智能家居产品商可以将 Matter Logo 直接打在产品上|CSA

很显然,他们希望将 Matter 打造成一个「品牌」,一个智能家居的「黄金标准」。

Matter 项目负责人 Tobin Richardson 在接受采访时表示:「现在情况是,不同的设备各自支持不同的智能家居平台,所以我们要让这些设备有统一的语言,Matter 的 Logo 就是告诉消费者,你可以将任何带这个 Logo 的设备添加到你的智能家居网络里。」

智能家居的中盘战

Matter 似乎已经集结了全行业的力量,照亮了前方的航路。但事情可能并没有想象的那么简单。

CSA 规划的愿景很美妙,他们希望 Matter 能成为像 Wi-Fi 一样的黄金标准,连接不同品牌的设备,将复杂的设备网络直观地呈现在界面上,巨头们也承诺会朝着这一目标努力。

但各家的技术、产品标准、价值取向仍会有不同。很难说这些差异会不会演变为分歧,甚至导致联盟分崩离析。

三巨头之一的苹果就没有出现在第一版 Matter 标准的参与名单中。

有观点认为,这是因为苹果 HomeKit 的安全标准比较高。比如摄像头的「图像识别」功能必须运行在设备本地,而不能上传到服务器,用户远程监看摄像头画面的信号也必须经过端到端加密才行。包括门锁等安全性比较敏感的配件,都需要满足 HomeKit 相对更严格的安全标准,才能接入 HomeKit。

这些安全技术,有些是苹果生态的特色功能。如果全面兼容 Matter,就意味着苹果要降低自己的安全加密标准,而苹果显然不愿这么做。未来,即便承诺要兼容 Matter,苹果也大概率不会放弃 HomeKit 这个品牌,而是让 Matter 兼容 HomeKit。不只是苹果,每一家都要在尝试做大蛋糕的同时,守住自己的领地。

为了智能家居 Matter 标准,苹果谷歌亚马逊罕见联手

在智能家居领域,各家有自己的产品标准和价值主张,比如苹果的 HomeKit。目前很难说未来 Matter 和 HomeKit 会是一个什么关系|Apple

Matter 要打造一套普遍适用的技术、产品标准,过程中必然要平衡各家不同的理念和诉求,也不可避免地会削弱一些公司的价值主张。如果这样的分歧越来越多,各家都有所保留,联盟建立初期的热情就很有可能会被稀释、甚至进入衰退。

类似的历史上演过多次,无论是 Zigbee 联盟还是 Weave 协议,都提出过与 Matter 类似的构想,他们联合,然后分裂。智能家居之所以经历了 20 年的发展,至今仍是一地鸡毛,就是因为类似的问题太多了。

即便 Matter 顺利推行,各家仍会互相竞争,尝试成为用户控制智能家居的「界面」。手机、电视、智能音箱,会是最重要的入口,也会是各家争夺的焦点。

这绝非终局,甚至不是终局的开始。

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